日本テレビ公式サイト アナウンスルームより

NHKを退社した有働由美子が10月より『NEWS ZERO』(日本テレビ系)キャスターに就任することを受け、日テレのエース・水ト麻美アナの年内フリー転身が現実味を帯びてきているという。

「食レポでブレイクを果たした水卜アナですが、本人はかねてから報道への思いを強く持っています。彼女がなかなか独立に踏み切らなかったのも、局にとどまったほうが報道番組に起用される可能性が高いという計算があったから。しかし、有働アナが自局の看板報道番組に起用されることにショックを受け、『私はもういらないよね』と周囲にこぼしていたといいます」(芸能記者)

 当初、有働に白羽の矢を立てていたのはフジテレビだった。

「フジはキャスターのスキャンダルが相次ぐ『プライム』の立て直しに、2億円を用意して有働にオファーをかけていたがあえなく撃沈。しかし、ここにきて水トアナに独立の可能性が出てきたことで、有働マネーをそっくり水トマネーに移し、有働にぶつける形で『FNNプライムニュースα』のキャスターの座を用意しているようです。フジに近しい芸能プロダクション関係者を通じてアプローチ中だと聞きます」

 水トアナのフリー転身を歓迎しているのは広告業界も同じだ。広告代理店関係者もこう太鼓判を押す。

「彼女はポッチャリキャラが確立されていますから、CMスポンサーが付きやすい。食品メーカーならどこでも手を挙げそうですし、医薬品メーカーの宣伝担当者は『風邪薬のCMに向いている』と話していました。CMだけでも軽く1億円は稼ぎそうです」
 私生活もフリー転身を後押しする状況のようだ。

「15年に交際が発覚した関ジャニ∞・横山裕との関係は今でも続いているようです。横山は17年初めにフリーアナウンサーの田中みな実とも交際がささやかれ、三角関係となっていた。しかし、横山は田中と別れ、水トアナを選んだ。最近のジャニーズは所属タレントの結婚を容認する方向になっている。局アナの立場では交際宣言することもできませんし、結婚するならフリーになっておいたほうが障壁が少ないですからね」

 人気絶頂の水トアナ、いよいよ周辺があわただしくなりそうだ。

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